450-миллионным летним морским существам трудно было дышать

Новое исследование обнаружило первые свидетельства наличия сложных органов дыхания у морских существ возрастом 450 миллионов лет. Вопреки предыдущему мнению, дышали ногами, со структурами, напоминающими жабры, свисающие с их бедер.


Трилобиты — это группа морских животных с полумесяцами головами, напоминающими подковообразных крабов, и они добились огромных успехов с точки зрения эволюции. Хотя сейчас они вымерли, они выжили более 250 миллионов лет — дольше, чем .

Благодаря новым технологиям и чрезвычайно редкому набору окаменелостей ученые из Калифорнийского университета в Риверсайде теперь могут показать, что трилобиты дышали кислородом, и объяснить, как они это делали. Опубликовано в журнале Достижения наукиэти открытия помогают разгадать загадку ранней эволюции животных.

«До сих пор ученые сравнивали верхнюю ветвь ноги трилобита с недыхательной верхней ветвью у ракообразных, но наша статья впервые показывает, что верхняя ветвь функционирует как жабра», — сказал Джин-Бо Хоу. , докторант палеонтологии UCR, который руководил исследованием.

Среди самых старых животных на Земле эта работа помогает более надежно разместить трилобитов на эволюционном древе между более старыми членистоногими, большой группой животных с экзоскелетами и ракообразными.

Отчасти это стало возможным благодаря необычно сохранившимся ископаемым образцам. Было обнаружено более 22000 видов трилобитов, но мягкие части животных видны только примерно в двух десятках.

«Они были сохранены в пирите — золоте дураков — но для нас он важнее золота, потому что это ключ к пониманию этих древних структур», — сказал профессор геологии UCR и соавтор Найджел Хьюз.

Сканер компьютерной томографии смог прочитать разницу в плотности между пиритом и окружающей породой и помог создать трехмерные модели этих редко наблюдаемых жаберных структур.

«Это позволило нам увидеть окаменелость без необходимости сверлить и шлифовать скалу, покрывающую образец», — сказала Мелани Хопкинс, член исследовательской группы Американского музея естественной истории.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments