Volkswagen может оказаться в беде из-за своего маркетингового трюка с “Voltswagen”

Ситуация могла поставить компанию под угрозу, нарушив закон о ценных бумагах, войдя в мутные воды потенциально вводящих в заблуждение инвесторов.

«Это не то, что должна делать ответственная глобальная компания», – сказал Чарльз Уайтхед, выпускник Майрона К. Тейлора, профессор делового права Корнельской школы права.

Если вы его пропустили, на этой неделе автопроизводитель оказался в центре внимания, объявив, что, по крайней мере, в Америке, он меняет свое название на «Voltswagen» и будет использовать новое имя в рекламе и на своих электромобилях. Позже Volkswagen отказался и сказал, что это определенно нет изменив свое название, и все это было маркетинговым ходом, вдохновленным первоапрельскими дураками.

В среду был выпущен еще один Заявление, поясняющее: «Volkswagen of America разработал и реализовал маркетинговую кампанию, чтобы привлечь внимание – также с помощью подмигивания – к электронному наступлению Volkswagen» и запуску своего нового полностью электрического внедорожника ID.4 в Соединенных Штатах.

Но вот в чем дело: люди серьезно отнеслись к первому ложному заявлению о смене имени.

Аналитики с Уолл-стрит даже выпустили руководство о том, что такое изменение может означать для автопроизводителя. стратегическое направление. Аналитик Wedbush Дэн Айвз сказал в записке для инвесторов во вторник утром, что такое изменение названия «подчеркивает четкую приверженность VW своему бренду электромобилей», и подробно остановился на рыночных возможностях электромобилей в США, Европе и Китае в ближайшем будущем. годы.

Volkswagen действительно вкладывает большие средства в электромобили, но неразбериха по поводу смены названия может привести к рассмотрению со стороны Комиссии по ценным бумагам и биржам или судебным разбирательствам со стороны инвесторов, которых эта шутка ввела в заблуждение. Закон о фондовых биржах запрещает компаниям делать ложные или вводящие в заблуждение заявления инвесторам.

«Это прекрасная иллюстрация силы СМИ и необходимости быть очень осторожными в том, что вы говорите, потому что никогда нельзя знать, что будет или не будет двигать рынок», – сказал Джонатан Ричман, партнер юридической фирмы Proskauer. «С точки зрения Volkswagen, это должно было быть забавным, но развлечение одного человека могло быть прибылью или убытком другого».

Язвительные замечания о статусе бизнеса, который Volkswagen позиционирует как более экологически чистый, также могут раздражать инвесторов, особенно в свете скандала с выбросами дизельного топлива в 2015 году, который компания пытается скрыть.

«Будет ли Комиссия по ценным бумагам и биржам запросить? Ну, конечно же, – сказал Уайтхед. “Он получил достаточно широкую огласку, люди обеспокоены этим, и я уверен, что есть вопросы о том, должны ли компании делать это. [the SEC is] собираюсь позвонить “.

Представитель штаб-квартиры Volkswagen заявил в среду днем, что SEC не связалась с компанией. Агентство отказалось от комментариев.

Прецедент принятия SEC мер против дерзких заявлений в отношении крупных компаний. В 2018 г. Генеральный директор Илон Маск рассчитался с SEC на 20 миллионов долларов после того, как агентство опубликовало свой твит. об обеспечении финансирования для приватизации компании по цене 420 долларов за акцию – очевидная шутка о травке – ввела инвесторов в заблуждение.

По словам Уайтхеда, если бы Комиссия по ценным бумагам и биржам расследовала трюк с «Voltswagen», она, скорее всего, проверила бы, было ли это заявление направлено на манипулирование курсом акций компании или акционеры сочли бы изменение имени (или тот факт, что смена имени была шуткой) существенной информацией. Спорить с любым утверждением может быть непросто.

Акции Volkswagen действительно немного выросли во вторник, поскольку в последние месяцы они демонстрировали высокие показатели.

«Я не знаю, что простое изменение названия или не изменение названия в этом отношении будет считаться материальным … Я не думаю, что это поднимется до этого уровня», – сказал Уайтхед. «Это все своего рода серые зоны, поэтому ответственная компания просто не идет по этому пути».

Ричман добавил: «Чтобы доказать утверждение, вы должны доказать намерение, что означает сознательное или, по крайней мере, грубо опрометчивое игнорирование правды. Я могу представить, что если бы это действительно было шуткой первоапрельских шуток, это будет очень сложно доказать, что Volkswagen намеревался обмануть рынок ».

Со своей стороны, Volkswagen of America заявила, что «не видит никакого влияния на курс акций в результате рекламной кампании».

«Это не было и не является целью кампании», – говорится в заявлении Volkswagen of America в среду для CNN Business. «Это рекламная мера в контексте вывода на рынок ID.4 и продвижения электронной мобильности в США».

В заявлении штаб-квартиры Volkswagen, сделанном ранее в среду, говорится, что компания и в прошлом выпускала пресс-релизы ко Дню дурака: в 2003 году она временно переименовала немецкий город Вольфсбург, где находится штаб-квартира, в «Гольфбург», чтобы способствовать выпуску автомобиля. Гольф. И многие другие корпорации в прошлом тоже устраивали первоапрельские розыгрыши, не вызывая недоумения у регуляторов ценных бумаг.

Но в случае с заявлением “Voltswagen” “не было ничего, что могло бы указать … что – подталкивать, подталкивать, подмигивать, подмигивать – это действительно шутка, в отличие от других шуток, которые были там”, – сказал Уайтхед.

Фактически, компания включила некоторые довольно конкретные детали в заявление об изменении названия о том, что будет означать смена, в том числе то, что она будет использовать «Voltswagen» на хромированных значках на задней части своего электромобиля. (Это не так.) И не помогло то, что в заявлении о предполагаемом изменении имени не было отсылка к первоапрельскому дню – а он прилетел за два дня до праздника.

Что касается времени для заявления, Volkswagen of America заявил, что у него “была целая социальная сеть и маркетинговая кампания по поводу наших планов электронной мобильности, которые должны были быть развернуты” между моментом заявления об изменении названия и “, когда мы должны были объявить, что это была шутка “.

Volkswagen (ВЛКПФ) Акции упали почти на 4% в среду после новостей о фиаско. И это не шутка.
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments