Новаторское исследование опылителей дает ключ к разгадке «отвратительной тайны» Дарвина


Исследование цветочных предпочтений бабочек-опылителей могло дать жизненно важный ключ к разгадке простых факторов, необходимых для появления новых видов.

Сильные коэволюционные отношения между растениями и животными-опылителями давно признаны потенциальным фактором высокой скорости видообразования у 275 000 сохранившихся цветковых растений.

Смена опылителей, таких как шмели, колибри, бражники и летучие мыши, часто совпадает с событиями видообразования растений.

Каждую из этих «гильдий» опылителей привлекает различный набор цветочных черт, таких как цвет, узор, запах, форма и нектарное вознаграждение, все вместе известные как синдром опыления.


Пока что подробная генетика признаков, участвующих в видообразовании, обусловленном сменой опылителей, остается неясной, за исключением нескольких развивающихся модельных систем.

В новом исследовании исследователи намеревались разработать переключатель опылителей в лаборатории, который мог бы отражать происхождение нового вида в природе.

Они выбрали вид в секции Erythranthe рода Mimulus (обезьяньи цветы), где не произошло эволюции опыления ястребов от опыляемых предками колибри.

Они внесли генетические изменения в два гена окраски цветов, эффективно синтезируя новый вид мимулюса с более низким уровнем красного пигмента антоциана и желтого каротиноидного пигмента. Эти изменения были основаны на естественных наблюдениях, согласно которым большинство опыляемых колибри цветов имеют красный цвет, и их не так легко заметить бражники, чья зрительная чувствительность не распространяется на более длинные волны красного света. Напротив, цветки, опыляемые ястребиными ястребами, обычно белые или бледные, с высокой отражающей способностью и приспособлены для обнаружения сумеречными и ночными бражниками.

Исследователи проверили привлекательность четырех полученных цветных фенотипов — красного, желтого, розового и белого — с использованием выращенных в лаборатории бородавочников, ранее не контактировавших с цветами.