Раньше, чем ожидалось: зубы раскрывают происхождение тигровой акулы

Тигровая акула – одна из самых крупных хищных акул, известных сегодня. Эта акула – космополитический вид, обитающий во всех океанах мира. Для него характерен полосатый рисунок на спине, который хорошо заметен у молодых особей, но обычно блекнет у взрослых.


История окаменелостей современных акул восходит к пермскому периоду, примерно 295 миллионов лет назад. Полные ископаемые скелеты акул очень редки – скелет, который почти полностью состоит из хряща, сохраняется только при очень особых обстоятельствах во время процессов окаменения. Из-за постоянной замены зубов на протяжении всей жизни большинство вымерших акул известны только своими хорошо минерализованными зубами, которые, тем не менее, могут дать глубокое понимание их эволюционной истории.

Зубы современной тигровой акулы уникальны: они имеют широкую режущую кромку с двумя зубцами, которая позволяет им с легкостью прорезать панцири морских черепах. Зубы тигровой акулы известны в летописи окаменелостей примерно 56 миллионов лет назад. На основе этих окаменелых зубов было описано более 22 вымерших видов тигровых акул.

Международная группа исследователей во главе с Юлией Тюртчер из Венского университета изучила историю окаменелостей тигровой акулы и ее вымерших родственников. С помощью геометрической морфометрии ученые смогли показать, что только 5 из 22 известных ископаемых тигровых акул действительно представляют собой действительные виды. Тем не менее, в прошлом тигровые акулы были более разнообразными, и до наших дней сохранился только один вид.

Еще одна интригующая деталь в летописи окаменелостей тигровой акулы была обнаружена в ходе этого исследования. До сих пор предполагалось, что современная тигровая акула произошла ок. 5,3 миллиона лет назад. Однако исследователям удалось идентифицировать несколько окаменелых зубов возрастом 13,8 миллиона лет, принадлежащих этой акуле, что свидетельствует о том, что они возникли намного раньше, чем предполагалось ранее.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments