Неожиданно обнаруженные редкие ископаемые водоросли заполняют эволюционные пробелы

Когда аспирантка-геобиолог Кэти Мэлони путешествовала по горам на удаленной территории Канады Юкон, она надеялась найти микроскопические и ранних лет жизни. Даже с подробными планами месторождений шансы найти именно те камни были низкими. Однако она не уехала с пустыми руками, а вернулась обратно с некоторыми из самых значительных окаменелостей того времени.


Эукариотическая жизнь ( с -содержащим ядром) возникла более двух миллиардов лет назад, а фотосинтетические доминировали на игровом поле в течение сотен миллионов лет, поскольку накапливался в атмосфере Земли. Геобиологи считают, что водоросли сначала эволюционировали в пресноводной среде на суше, а затем переместились в . Но время этого эволюционного перехода остается загадкой, отчасти потому, что летопись окаменелостей с ранней Земли немногочисленна.

Выводы Мэлони были опубликованы вчера в Геология. Она и ее сотрудники обнаружили макроскопические окаменелости нескольких видов водорослей, которые вместе процветали на морском дне около 950 миллионов лет назад, укрывшись между бактериальными насыпями на мелководье а. Открытие частично заполняет эволюционный разрыв между водорослями и более сложной жизнью, обеспечивая критические временные ограничения для эволюции эукариот.

Хотя место для месторождения было тщательно выбрано руководителем полевой группы Мэлони, седиментологом Галеном Халверсоном, который работал в этом регионе в течение многих лет, открытие было неожиданной удачей.

«Я подумал:« Может быть, мы найдем какие-нибудь микрофоссилий », — сказал Мэлони. Возможность найти более крупные окаменелости не приходила ей в голову. «Итак, когда мы начали находить хорошо сохранившиеся образцы, мы остановили все, и вся команда собралась, чтобы собрать больше окаменелостей. Затем мы начали находить эти большие сложные плиты с сотнями образцов. Это было действительно захватывающе!»

Определение биогенных (образованных живыми организмами) следов, подобных тем, что обнаружил Мэлони, является необходимым шагом в палеобиологии. Хотя это определение в конечном итоге делается в лаборатории, несколько вещей подсказали ей, что происходит в полевых условиях. Следы были очень извилистыми, что может быть хорошим индикатором жизни, и внутри них были видимые структуры. Тот факт, что их было несколько сотен, скрепил сделку для нее.

В тот день мало кто мог заметить окаменелости.

«Нам действительно повезло, что Кэти была там, чтобы найти их, потому что на первый взгляд они действительно ни на что не похожи», — сказал советник Мэлони Марк Лафламм. «Кэти привыкла смотреть на очень странно выглядящие окаменелости, поэтому у нее есть чутье, чтобы сказать:« Это то, что стоит проверить »».

Мэлони и ее коллеги в поле погрузили тяжелые плиты в свой для безопасной ировки в лабораторию Университета Торонто-Миссиссауга. Она, Лафламм и их сотрудники использовали микроскопию и геохимические методы, чтобы подтвердить, что окаменелости действительно были ранними эукариотами. Затем они подробно нанесли на карту клеточные особенности особей, что позволило им идентифицировать несколько видов в сообществе.