Ледники и загадочные каменные полосы на Эфиопском нагорье

Будучи движущей силой глобальной циркуляции атмосферы и океана, тропики играют центральную роль в понимании прошлых и будущих изменений климата. Как моделирование глобального климата, так и мировой температуры океана показывают, что похолодание в тропиках во время последнего холодного периода, начавшегося около 115 000 лет назад, было намного слабее, чем в зоне умеренного климата и полярных регионах. Однако степень, в которой это общее утверждение применимо к высокогорным тропическим горам Восточной Африки и в других местах, вызывает сомнения на основании палеоклиматических, геологических и экологических исследований на больших высотах.


Исследовательская группа под руководством Александра Грооса, Хайнца Вейта (оба из Института географии) и Наки Акчар (Институт геологических наук) из Бернского университета в сотрудничестве с коллегами из ETH Zurich, Марбургского университета и Университета Анкары. , использовала Эфиопское нагорье в качестве испытательного полигона для изучения масштабов и воздействия регионального похолодания на тропические горы во время последнего ледникового периода. Результаты опубликованы в научных журналах. Достижения науки и Динамика земной поверхности.

Формирование плато и долинных ледников

«Эфиопское нагорье в настоящее время не покрыто льдом, несмотря на его высоту более 4000 м», – объясняет Гроос, изучавший ледниковую, климатическую и ландшафтную историю гор Бейл и Арси на южном нагорье в рамках своей диссертации. «Однако морены и другие формы суши свидетельствуют о том, что эти горы покрылись льдом в последний холодный период», – продолжает он.

Валуны морены в горах Бейл и Арси были нанесены на карту и взяты образцы на местах, а затем датированы с использованием изотопа хлора «36Cl» для точного определения степени и времени прошлых оледенений. Исследователей ждал сюрприз: «Наши результаты показывают, что на юге Эфиопского нагорья достигли своего максимума между 40 000 и 30 000 лет назад, – говорит Гроос, – на несколько тысяч лет раньше, чем в других горных регионах Восточной Африки и всего мира. ” В общей сложности ледники южного нагорья покрывали площадь более 350 км² в период своего максимума. В дополнение к похолоданию, по крайней мере, на 4–6 ° C, обширные вулканические плато на высоте более 4000 м способствовали развитию оледенения такого масштаба.

Исследователи получили важную информацию, сравнив колебания специально реконструированных ледников в Эфиопском нагорье с колебаниями высочайших гор Восточной Африки и климатических архивов Великой Африканской рифтовой долины. «Перекрестные сравнения показывают, что тропические горы в Восточной Африке испытали более выраженное похолодание, чем окружающие низины», – заключает Гроос. «Кроме того, результаты предполагают неоднородную реакцию ледников и ледяных шапок Восточной Африки на климатические изменения в течение последнего холодного периода, что, среди прочего, можно объяснить региональными различиями в распределении осадков и рельефе гор», – продолжает он.

Загадка каменных полос

Во время полевых исследований на центральном плато Санетти в горах Бале исследователи также обнаружили гигантские каменные полосы (до 1000 м в длину, 15 м в ширину и 2 м в глубину) за пределами области бывшей ледяной шапки. «Существование этих каменных полос на тропическом плато удивило нас, поскольку так называемые перигляциальные формы рельефа такого масштаба ранее были известны только из умеренной зоны и полярных регионов и связаны с температурой земли около точки замерзания», – сказал Гроос. Однако средняя температура земли на плато Санетти в настоящее время составляет около 11 ° C.

Большие валуны и базальтовые колонны, составляющие каменные полосы, изначально возникли из сильно эродированных скальных образований и вулканических пробок. В настоящее время исследователи предполагают, что каменные полосы образовались в последний в результате естественной сортировки ранее хаотически распределенных пород в ходе периодического промерзания и оттаивания земли возле бывшей ледяной шапки. Однако на местном уровне это потребовало бы понижения средней температуры грунта как минимум на 11 ° C и средней температуры воздуха как минимум на 7 ° C. Будет ли это беспрецедентное похолодание региональным явлением или образцом для похолодания высоких тропических гор во время последнего ледникового периода, должно быть показано в будущих исследованиях в других тропических горных регионах.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments