Изменение климата не может привести к расширению засушливых земель

Означает ли более теплый больше суши? В течение многих лет исследователи прогнозировали, что засушливые земли, включая пустыни, саванны и кустарники, будут расширяться по мере потепления планеты, но новое исследование Гарвардской школы инженерии и прикладных наук им. Джона А. Полсона (SEAS) бросает вызов этим преобладающим взглядам.


В предыдущих исследованиях использовалась информация об атмосфере, включая количество осадков и температуру, для составления прогнозов о будущих состояниях земли. По словам Кайгина МакКолла, доцента кафедры наук о Земле и планетах, а также наук об окружающей среде и инженерии SEAS и старшего автора статьи, реальная картина намного сложнее.

«Исторически у нас есть относительно хорошие данные об осадках и температуре, но очень плохие данные о поверхности земли, таких как влажность почвы и растительность», – сказал МакКолл. «В результате предыдущие определения засушливых земель основывались только на том, как ведет себя атмосфера, как на приближенном значении поверхности суши. Но теперь модели могут имитировать как атмосферные, так и земные условия. Просто глядя непосредственно на поверхность суши в климатических моделях, мы обнаруживаем, что модели не показывают явного увеличения засушливых земель с течением времени и что существует огромная неопределенность в отношении глобального среднего состояния засушливых земель в будущем ».

Исследование опубликовано в Природа Изменение климата.

«Если вы хотите знать, станет ли земля более сухой, не будет ли урожай неадекватно или если лес высохнет, вам стоит взглянуть на саму землю», – сказал Алексис Берг, научный сотрудник лаборатории Макколла. и первый автор статьи. «Сколько там растительности? Растения испытывают недостаток воды?»

В то время как климатические модели исторически фокусировались на атмосфере, современные климатические модели теперь также моделируют поведение растительности и гидрологию суши.

Например, когда растения поглощают CO2, они теряют воду. Если CO больше2 в воздухе растения могут выделять меньше воды и становиться более водосберегающими. Больше CO2 также дает больше удобрений для растений, что помогает им расти и снижает водный стресс.

Эти эффекты известны давно, но предыдущие атмосферные индикаторы засушливых земель просто не отражали эти эффекты земной поверхности.

«По мере потепления климата наблюдается расхождение между поведением атмосферы и поверхности суши», – сказал Берг.