Исследователи тестируют ДНК окружающей среды для мониторинга уровня пыльцы травы

Пыльца трав является основным аллергеном на открытом воздухе, ответственным за широко распространенные и дорогостоящие респираторные заболевания, включая аллергическую астму и сенную лихорадку (ринит). Теперь исследователи, сообщающие в журнале Текущая биология 11 марта предполагают, что экологическая может помочь лучше понять, какие травы являются худшими нарушителями.



«Эти результаты представляют собой первый шаг к изменению и улучшению нашего понимания сложных взаимосвязей между пыльцой и здоровьем населения», — сказал Бенедикт Уиллер из Университета Эксетера, Великобритания. «В случае подтверждения и уточнения, это исследование могло бы помочь улучшить прогнозы и предупреждения о пыльце в будущем, поддерживая индивидуальные и общественные стратегии профилактики и управление ответными мерами системы здравоохранения».

Уиллер и его коллеги, в том числе Фрэнсис Роуни, Университет Эксетера, Джорджина Бреннан и Саймон Крир, Университет Бангора, и Николас Осборн, Университет Квинсленда, Австралия, отмечают, что более 400 миллионов человек во всем мире страдают от аллергического ринита, широко известного как сенная лихорадка. . Еще 300 миллионов страдают астмой. Хотя пыльца трав, как известно, является распространенным аллергеном, неясно, какие из более чем 11000 видов трав вызывают наибольшие проблемы для здоровья человека.

«Предыдущие исследования переносимой по воздуху пыльцы трав были ограничены способом, которым обычно отслеживаются концентрации пыльцы трав в атмосфере: использование оптической микроскопии для идентификации и подсчета пыльцевых зерен, собранных с воздушных пробоотборников», — сказал Роуни. «Поскольку зерна пыльцы трав из разных таксонов, как правило, не различимы с помощью оптической микроскопии, большая часть эпидемиологических исследований сосредоточена на воздействии на население общих концентраций пыльцы трав и их связи с последствиями для здоровья, связанными с аллергией».

В новом исследовании исследователи применили другой подход, используя отбор проб окружающей ДНК (eDNA) и количественную ПЦР (qPCR) для измерения относительного количества переносимой по воздуху пыльцы обычных видов трав в течение двух сезонов. Затем они искали закономерности между распространенностью определенных типов пыльцы трав и частотой тяжелых обострений астмы, а также назначили частоту приема лекарств от аллергии.

Данные показали существенные различия в относительных количествах переносимой по воздуху пыльцы различных видов трав как по всей Великобритании, так и в течение сезона сбора пыльцы трав. Анализ также показывает, что пыльца некоторых трав может иметь непропорциональное влияние на соответствующие результаты для здоровья на уровне населения, о чем свидетельствует количество выписанных рецептов на лекарства от аллергии, а также количество госпитализаций по поводу астмы.

«Мы давно знали, что пыльца трав имеет важные последствия для здоровья в масштабах всего населения, — сказал Бреннан, — но на самом деле мы не очень много знали о различных типах пыльцы трав. важные различия в воздействии пыльцы разных трав на здоровье населения. Это предполагает, что мы должны работать, чтобы узнать больше и подумать, можно ли улучшить наши методы управления рисками для здоровья, связанными с пыльцой, такими как предупреждения в прогнозе погоды ».

Исследователи говорят, что они хотели бы иметь более широкий пространственный охват и мониторинг большего количества сезонов пыльцы, чтобы получить еще больше информации об относительном воздействии отдельных видов трав. В конечном итоге, пишут они, «они предусматривают развитие глобальной сети автономных пробоотборников с воздуха, способных различать и количественно определять пыльцу, переносимую по воздуху, что позволит проводить чувствительный биомониторинг важных аэроаллергенов с высоким пространственным и временным разрешением».